Comparativa: fideicomisos y fundaciones de interés privado en Panamá

En el contexto legal y financiero de Panamá, dos conceptos legales destacan por su importancia en la gestión y protección de activos: fideicomisos y fundaciones de interés privado. A pesar de que ambos se enfocan en la administración de propiedades con objetivos específicos, exhiben diferencias significativas en términos de su estructura, funcionamiento y aplicaciones prácticas.

Entender esta diferencia es esencial para elegir la opción legal que se ajuste mejor a tus necesidades particulares. El grupo de profesionales de Legal Solutions Panama dispone de especialistas en fideicomisos y fundaciones, los cuales te ofrecerán la orientación precisa para tomar una elección bien fundamentada.

Definición de un fideicomiso

Un fideicomiso es un acuerdo mediante el cual una persona, conocida como fideicomitente, transfiere la gestión de sus activos a otra persona designada como fiduciario, con el propósito de cumplir con un objetivo específico. Este propósito puede ser en beneficio de un tercero, el beneficiario, o del mismo fideicomitente.

En Panamá, los fideicomisos están regidos por la Ley 1 del año 1984, la cual ha sido actualizada con la Ley 21 del año 2017. Esta relación legal se concreta a través de un Contrato de Fideicomiso, en el cual el fideicomitente transfiere sus bienes o derechos al fiduciario, quien se compromete a administrarlos o utilizarlos con el fin de lograr el objetivo concreto estipulado en el acuerdo.

Sus diferencias con una fundación de interés privado

En contraste, la fundación de interés privado surge de la dotación o donación de un patrimonio destinado a objetivos específicos, los cuales quedan definidos en un documento denominado acta fundacional. El cumplimiento de estos propósitos recae en los integrantes del Consejo Fundacional, que ejercen funciones similares a las de una Junta Directiva. La fundación adquiere su propia personalidad jurídica, separándose de los activos del fundador. Una de las diferencias clave incluyen:

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Gestión y supervisión:

  • Fideicomiso: la supervisión recae en el fiduciario, encargado de la administración de los activos siguiendo las indicaciones del fideicomitente. El fiduciario debe ser una entidad o individuo autorizado para ejercer esta función, asegurando la idoneidad y pericia en la gestión de fideicomisos.
  • Fundación de interés privado: el Consejo Fundacional asume el control y la gestión, adoptando decisiones en favor de los propósitos fundacionales. Este consejo puede estar integrado por el fundador o fundadores, así como por otros designados para este fin.

Transparencia en derechos y responsabilidades:

  • En el Fideicomiso: el acuerdo de fideicomiso debe especificar de manera clara los derechos y obligaciones del fiduciario, abarcando la gestión de activos, la generación de beneficios y los mecanismos de transparencia. Esta claridad es esencial para proteger los intereses del fideicomitente y los beneficiarios.
  • Por otro lado, en la Fundación de Interés Privado: aunque no es obligatorio incluir estos aspectos en los estatutos fundacionales, es posible definirlos en un reglamento interno. Esta flexibilidad permite a la fundación ajustar su funcionamiento según las necesidades específicas de sus objetivos.

Inscripción en el Registro Público:

  • Fideicomiso: normalmente no se requiere registrar en la Entidad Pública, lo que lo mantiene como una estructura privada y reservada. No obstante, hay situaciones excepcionales, como la incorporación de bienes raíces o la ejecución de actos sujetos a publicidad registral.
  • Fundación de interés privado: su inscripción en la Entidad Pública es un paso crucial para su validez legal. Este registro confiere personalidad jurídica a la fundación, permitiéndole formalizar acuerdos, adquirir activos y ejercer sus derechos en igualdad de condiciones con otras entidades legales.
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Algunas de sus usos más destacados

Fideicomiso:

  • Planificación sucesoria: posibilita establecer un plan detallado para la transferencia de bienes a herederos o beneficiarios específicos, evitando procedimientos sucesorios complicados y costosos.
  • Operaciones comerciales: simplifica transacciones comerciales complejas, como la adquisición de propiedades, la gestión de cuentas bancarias, las inversiones en mercados financieros y la formalización de acuerdos internacionales.
  • Protección patrimonial: ofrece un método seguro para proteger activos contra acreedores, litigios o confiscaciones. Además, permite la gestión profesional y efectiva de los bienes familiares, garantizando su conservación y distribución a las próximas generaciones.

Fundación de interés privado:

  • Testamento alternativo: sirve como una alternativa más versátil a los testamentos tradicionales, permitiendo un mayor control sobre la distribución y el momento de transferencia de los activos, asegurando que los deseos del fundador se cumplan según lo establecido.
  • Acuerdos conyugales: actúa como una herramienta para establecer acuerdos prenupciales y postnupciales, protegiendo los activos individuales de cada cónyuge y ofreciendo un marco claro para su gestión en caso de separación o divorcio.
  • Gestión de pensiones: proporciona una manera efectiva para crear y administrar fondos de pensiones privados, contribuyendo a un futuro seguro y financieramente estable para empleados o miembros de una organización.

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