Jeff Bezos, Nvidia, OpenAI y Microsoft se unen para desarrollar robots similares a los humanos | Tecnología

Jeff Bezos, Nvidia y otros grandes nombres de la tecnología invierten en una empresa que desarrolla robots similares a los humanos, según fuentes con conocimiento de la situación, como parte de una lucha por encontrar nuevas aplicaciones para la inteligencia artificial.

La startup Figure AI, que también cuenta con el respaldo de OpenAI y Microsoft, lleva a cabo una ronda de financiación con la que pretende recaudar unos 675 millones de dólares, a pesar de que conlleva una valoración previa de unos 2.000 millones de dólares, según las mismas fuentes, que pidieron no ser identificadas porque se trata de un asunto privado. A través de su empresa Explore Investments, Bezos ha comprometido 100 millones de dólares. Microsoft invertirá 95 millones, mientras que Nvidia y un fondo afiliado a Amazon.com aportarán 50 millones cada uno.

Los robots se han convertido en una nueva frontera fundamental para la industria de la inteligencia artificial, que permite aplicar tecnología punta a tareas del mundo real. En Figure, los ingenieros trabajan en un robot que parece y se mueve como un ser humano. La empresa ha declarado que espera que su máquina, llamada Figure 01, pueda desempeñar trabajos peligrosos que no son aptos para las personas y que su tecnología ayude a paliar la escasez de mano de obra.

También participan otras empresas tecnológicas. La rama de capital riesgo de Intel Corp. aporta 25 millones de dólares, y LG Innotek, 8,5 millones. Por su parte, el grupo inversor de Samsung ha comprometido cinco millones. Entre los promotores también figuran las empresas de capital riesgo Parkway Venture Capital, que invierte 100 millones de dólares, y Align Ventures, que aporta 90 millones.

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ARK Venture Fund también participa con 2,5 millones de dólares, mientras que Aliya Capital Partners invierte 20 millones. Otros inversores son Tamarack, con 27 millones de dólares; Boscolo Intervest Ltd., que invierte 15 millones, y BOLD Capital Partners, con 2,5 millones.

OpenAI, que en su día se planteó adquirir Figure, invierte cinco millones de dólares. Bloomberg News informó en enero sobre la ronda de financiación, que comenzó con Microsoft y OpenAI como principales inversores iniciales. Estos grandes nombres ayudaron a atraer la afluencia de efectivo de las demás entidades. Los 675 millones de dólares recaudados suponen un aumento significativo con respecto a los 500 millones de dólares solicitados inicialmente por Figure.

Los representantes de Figure y sus inversores declinaron hacer comentarios o no respondieron de inmediato a las solicitudes de información.

Personas con conocimiento del asunto esperan que los inversores transfieran los fondos a Figure AI y firmen acuerdos formales el lunes, pero las cifras podrían cambiar a medida que se concreten los detalles finales. La valoración de aproximadamente 2.000 millones de dólares es pre-money, lo que significa que no tiene en cuenta el capital que Figure está recaudando.

En mayo, Figure obtuvo 70 millones de dólares en una ronda de financiación liderada por Parkway. En aquel momento, su consejero delegado, Brett Adcock, declaró: “Esperamos ser uno de los primeros grupos en sacar al mercado un humanoide que pueda ser realmente útil y llevar a cabo actividades comerciales.”

El sector de la robótica con IA ha estado muy ocupado últimamente. A principios de este año, la empresa noruega de robótica 1X Technologies AS, respaldada por OpenAI, recaudó 100 millones de dólares. Sanctuary AI, con sede en Vancouver, está desarrollando un robot humanoide llamado Phoenix. Y Tesla Inc. está trabajando en un robot llamado Optimus, que Elon Musk considera uno de sus proyectos más importantes.

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Agility Robotics, que Amazon respaldó en 2022, tiene robots en pruebas en uno de los almacenes del minorista. Bezos —la segunda persona más rica del mundo, según la clasificación de multimillonarios de Bloomberg— fue consejero delegado de Amazon hasta 2021 y sigue siendo presidente.

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